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L'installation-bâtiment de la machine à feu date des premières années de l'exploitation charbonnière. Cette installation a disparu progressivement des carreaux miniers avec l'arrivée des pompes électriques ou diesels à la fin du XIXème siècle. On a appelé « machine à feu » la pompe fonctionnant à vapeur pour extraire les eaux du fond. Son nom vient de l'étrange cheminée qui dégageait des grosses fumées noires dans ce qui était encore à l'époque des campagnes. Outre les vapeurs qui émanaient du bâtiment, le bras oscillant, la chaleur et le vacarme inquiétaient fortement la population qui voyait cette installation comme une machine infernale.

Fonctionnent : le balancier est relié à l'extérieur, à une maîtresse-tige actionnant une ou plusieurs pompes et, à l'intérieur, au piston coulissant dans un cylindre. L'introduction alternée de vapeur et d'eau froide dans le cylindre induit le mouvement oscillant. Un vide partiel se crée. La pression atmosphérique agissant sur le dessus du piston l'enfonce dans le cylindre provoquant le basculement du balancier et le relèvement de la maîtresse-tige.

La première machine à vapeur est sans conteste la machine à feu de Newcomen qui connaissait les travaux de Denis Papin. Malheureusement, ces machines avaient un mauvais rendement et se révélaient insuffisantes dans l'exploitation minière.


Machine d'extraction et machine à feu archives Lewarde

La puissance de la machine dépendait de sa taille et il fallait installer sur site plusieurs machines à feu. De plus cette installation ne pouvait pomper à grande profondeur et ne pouvait pas être installée au fond.

Cette installation était présente dans les bassins les plus anciens notamment sur les concessions d'Anzin, Aniche et en Belgique. Il ne reste plus d'exemplaire en France et un seul en Belgique dépourvu de ses installations intérieures.


Date de création : 19/05/2011 @ 21:12
Dernière modification : 02/07/2012 @ 22:00
Catégorie : Le jour - Installations
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